L’EUROPE DANS LA MONDIALISATION ET LA QUALITÉ DE LA DÉMOCRATIE

ESPOL-LAB est l’unité de recherche d’ESPOL. Elle fédère une équipe de 13 enseignants-chercheurs qui se donnent le politique comme objet central d’investigation et d’analyse. L’interrogation sur les frontières du politique et sur le rapport du politique à la vie en société est au cœur du projet scientifique d’ESPOL-LAB. Quelle est la portée réelle de la décision politique ? Quels en sont les ressorts ? Dans quelle mesure le politique renvoie-t-il (encore) aux modalités de régulations des sociétés ? Le doit-il ? L’apparente fragilité de l’Etat contemporain accentuée par l’éclatement des allégeances identitaires, la mondialisation croissante des économies et l’émergence de nouvelles formes de violence et de gouvernance viennent souligner la difficulté à organiser les rapports sociaux et à donner sens au vivre ensemble. Pour autant, si l’Etat moderne peut ne plus apparaître comme le cadre exclusif à l’intérieur duquel s’élaborent et se transforment  les règles communes, il n’en garde pas moins un attrait inégalé et une capacité à orienter et à organiser le devenir des sociétés.

Dans ce contexte, ESPOL-LAB a pour vocation de contribuer à éclairer les processus de décision politique, leurs fondements normatifs et les contraintes qu’ils subissent, ainsi que le rapport continuellement transformé au territoire et à la violence en s’appuyant sur une équipe où les principaux sous-champs de la science politique (politiques publiques, relations internationales, politique comparée, histoire des idées politiques, théorie politique) sont représentés.

Pour cela, les recherches conduites au sein d’ESPOL-LAB s’articulent autour de trois axes thématiques qui ont pour visée commune d’interroger les transformations contemporaines du politique : (1) Qualité de la démocratie ; (2) Régulation et Gouvernance ; (3) Reconfigurations de l’International. L’Europe constitue une dimension structurante des recherches conduites à ESPOL présente dans chacun des trois axes thématiques.

REASEARCH AREAS

Research at ESPOL-LAB focuses on changes in contemporary societies and political dynamics within multilevel settings. It is organised around three major research axes:

Europe constitutes a cross-cutting dimensions of research at ESPOL which is present in each of the three axes

Giulia SANDRI

Maîtresse de conférences en science politique

1) The quality of democracy

Representative democracy has been put to the test for several decades, in Europe as in the rest of the world. To understand the multifaceted causes of this crisis is one of the major challenges of social sciences and, more particularly, of political science. The role of political parties and governments is changing. In a globalized world, the position of nation states, including in the European Union is evolving. The forms and arenas of political participation are diversifying. The rise of so-called ‘populist’ movements is a challenge for the political elites.

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Based on a reflection of the fundamental principles of democracy, this thematic axis aims to analyse the formal and procedural conditions of democracy, the capacity of political institutions to meet these criteria as well as the causes and consequences of democratic transformation. The research conducted on these issues goes beyond a strictly legalistic reading of democratic rules, and also includes a theoretical reflection on the criteria of good governance and an empirical analysis of political processes.
Using the tools of political philosophy, political sociology and public policy analysis, the work of this axis focuses specifically on:
– political representation, such as elections, parties and parliaments,
– new spaces of democracy, especially economic democracy,
– e-democracy.

2) Regulation and governance

This axis of ESPOL-LAB focusses on the transformation of the regulation of society. Adopting a broad definition, this term refers to the production and implementation of rules and standards in a given territory by institutions holding a certain legitimacy. In this sense, regulation includes both, government activity and private norms aimed at organising a sector of society or social relations. Far from being a neutral or purely functional, regulation basically implies material and ideational conflicts which are underlying this development and/or result from it, which need to be analysed.

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Questioning politics by regulation implies a triple interrogation in terms of actors, arenas of regulation, and finally, instruments. Regarding the actors, the question is the famous “who governs?” by Robert Dahl, questioning the actors influencing the production of standards and their implementation. These new players are also pushing regulation to change the arena of government and governance, with the growing importance of infra-, supra- and transnational levels, and the development of public-private or private standards alongside national or international regulations. Public regulation at the national level, which has prevailed for a long time, is challenged by the importance of new global issues (for example, international conflicts, migration, environmental change, economic globalisation, etc.).
The research carried out at ESPOL-LAB focuses on this evolution of governance to analyse how the actors themselves bring in and pursue their stakes, but also to analyse the consequences of these public-private actor constellations.
Finally, the form and nature of regulation depends on the issues at stake. Consequently, the modes of coordination between actors as well as the instruments of regulation evolve. Regarding the sources of change, our research analyses the role of certain norms, such as neoliberalism or participative democracy, in changing these regulations. The fields of application are diverse: Security and defense, economy, environment and agriculture are all areas of regulation studied in ESPOL-LAB.
The work of this axis focusses in particular on:
– advances and limits of governance: in emerging areas (e.g. the environment) as in sovereign areas (e.g. as security and defense),
– reconfigurations of international law,
– the role of cultural policies in internationalization, especially in the construction of Europe,
– the legitimacy of international regulations.

3) Reconfigurations of the International

This axis of ESPOL-LAB explores the contemporary transformations of the International. The latter is traditionally understood as an abstract space and without its own territory where political and social phenomena evolve which are overlooked by the state or between states. The International can however also be understood as a certain regime of limits, historically contingent, articulated around the spatial division between the internal and the external. From this, a whole series of normative and structuring distinctions of political practice and the very understanding of politics could be elaborated: a distinction between the citizen and the foreigner, between domestic and foreign policy, between crime and war, between the criminal and the enemy, between internal security and national defence, between the police and the armed forces etc.

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The International has always been put to the test and also has continuously been transformed in the process of global integration, as suggested in the literature about the advent of a ‘global and borderless world’. Yet, the International has never totally been dissolved in ‘world politics’ that would disregard or override the states. Rather than disappearing, the State is being transformed and, in this context, the International is also undergoing a transformation. The third research axis analyses the contemporary reconfigurations of the International.
In a critical and reflexive perspective, these works particularly question the reorientation of the historical construction of the modern state, the evolving notions of space, borders and the enemy, the contested (and yet continually reaffirmed) procedures of legitimising state sovereign authority and the transformation of the conditions for the exercise of violence.
Among the themes that drive the work of this axis, we will mention in particular:
– international security and regional and international security organisations,
– armed conflict, war and military strategy,
– terrorism and anti-terrorism.

Research projects

H2020 Projet « Reconciling Europe with its Citizens through Democracy and the Rule of Law »

(RECONNECT)

ESPOL-LAB est partenaire du projet RECONNECT . Il s’agit d’un projet pluridisciplinaire de 4 ans financé par la Commission européenne dans le cadre du programme H2020. Le consortium composé de 18 institutions académiques de 14 pays et coordonné par la KU Leuven se focalise sur l’analyse des défis auxquels l’UE se trouve aujourd’hui concentrée, en particulier en matière de démocratie et d’Etat de droit. Une attention particulière est portée aux enjeux de la politique économique et fiscale, au terrorisme, au commerce international et aux migrations. Les membres d’ESPOL-LAB participent plus particulièrement au work package 6 ‘Practices of democracy’ et au work package 11 ‘Counter-terrorism’. Lire la suite

Projet « Gouvernement numérique »

(PIA DUNE EPHEMER)

ESPOL-LAB participe au projet EPHEMER (Ethique et Pédagogie Holoptique pour un Enseignement en Réseau) porté au sein de l’ICL par ETHICS EA 7446, grâce à un financement de l’ANR dans le cadre du Plan d’Investissement d’Avenir DUNE (Développement des Université Numériques Expérimentales). L’unité accueille depuis septembre 2017 et pour une durée de trois ans Zach Bastick, un post-doctorant qui conduit une recherche sur la démocratie numérique (recherche qui s’inscrit donc parfaitement dans notre axe Qualité de la démocratie) et qui assure en outre des enseignements sur la même thématique. Le projet étant transverse à l’Université Catholique de Lille, il favorise en outre les collaborations interdisciplinaires.

Démocratie / Etat / Guerre Militaire Politiques de sécurité et de défense / Renseignement /

 Violence

(O.C.T.A.V.)

Le groupe de travail a émergé du constat qu’il n’y a jamais eu autant d’épisodes de violence “terroriste” que depuis les années 1970 et l’institutionnalisation progressive, en France, en Europe et aux Etats-Unis notamment, de ce que l’on appelle désormais “l’antiterrorisme”. Loin de conduire à l’idée que “l’antiterrorisme” serait lui-même générateur de la violence “terroriste”, ce constat suggère plutôt de refuser l’opposition terrorisme/antiterrorisme qui structure le discours politique, médiatique et d’expertise depuis cette époque. Dès les années 1970, en effet, le discours politique, largement alimenté par celui des experts, lui même amplement relayé par les médias, ne cesse d’opposer “terrorisme“ et “antiterrorisme“ et de présenter le second comme la réponse des Etats au premier. Ce faisant, il fait fi du mimétisme des pratiques qui, depuis cette même époque, git au principe du développement de l’antiterrorisme : plus le “terrorisme“ a été décrit comme une nouvelle forme de violence dont les entrepreneurs agiraient en réseau, et plus les acteurs de la sécurité, de la défense, du renseignement ont été appelés à s’organiser à leur tour en réseau, via un recours accru à l’outil informatique, et à développer une forme renouvelée d’intervention étatique contre la violence labellisée “terroriste“. C’est cette forme renouvelée d’intervention des Etats contre la violence dite “terroriste” que l’on nomme aujourd’hui “antiterrorisme”.

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This diagnosis of a transformation of non-state violence exclusively—to which the security and defence apparatuses of modern states would only respond by adapting to it—is wrong. In addition to locking up so-called terrorists and modern states’ security, defence and intelligence apparatus in a worrying escalation of violence and repression, it also blocks the reflection about alternative public policies that could provide a different treatment of violence, the contemporary transformations of which do not only affect non-state violence, but also state violence, as evidenced by the most recent proposals, in France or the United States, to increase anti-terrorist capabilities.

Through a three-year programme (2017-2020), the group’s sessions intend to explore the broad hypothesis according to which what is called “terrorism” and “anti-terrorism” together refer to the plural and complex transformations of the particular way in which the general phenomenon of violence has been problematized and categorized under modernity to allow its treatment by state authorities whose process of legitimization has been described and analysed by a Weberian-EIliasian historical sociology. Under this hypothesis, it is accepted that the analysis of the violence involved in the terrorism/antiterrorism cycle can no longer rest upon the series of oppositions—historically accredited and yet often misleading—between individual violence and state violence, between “terrorism” and “anti-terrorism”, between democracy and barbarism, between modernity and Islam, between the West and the Middle East, etc. Such an analysis implies a reflexive gesture of distancing such categories of thought that structure the entire political and expertise discourse.

Together with its counterparts within the partner institutions, this working group forms the Collaborative Observatory on Terrorism, Anti-Terrorism and Violence (O.C.T.A.V.).

O.C.T.A.V. is an initiative of researchers and lecturers from various disciplinary backgrounds, supported and funded by LabToP-CRESPPA-Paris8-CNRS, ESPOL-ICL, REPI-ULB and CERI-SciencesPo/CNRS. Its members address the issues related to “terrorism” and “anti-terrorism”, jointly and at their root, by questioning their relationship to the contemporary transformations of violence and politics. To this end, O.C.T.A.V.’s activities are conducted within two platforms: a university research seminar and a series of “practitioner meetings” (under Chatham House Rules) with professionals from the fields of security, defence, intelligence, justice and social work. The sessions of the research seminar and the practitioner meetings alternate around the same theme.

Former projects

Project “Reviving democratic participation in Europe: lessons from the crisis”

Le Prof. Michael Holmes (Liverpool Hope University) a effectué un séjour de recherche à ESPOL-LAB, été rendu possible par le soutien du Conseil régional Nord-Pas de Calais dans le cadre du programme « Accueil de chercheurs invités ». Le séjour à Lille, pendant toute l’année 2017, a permis à Michael Holmes de travailler à son projet sur l’impact de la crise de la zone euro sur les partis politiques en tant qu’agents de participation démocratique. Il a aussi débouché sur la préparation d’un ouvrage collectif (à paraître chez Manchester University Press) auquel Julien Navarro et Antonella Seddone contribuent, et à l’organisation d’un colloque international sur le Brexit en novembre 2017. Michael Holmes continue à collaborer avec ESPOL-LAB en tant que chercheur associé.

Project “Between personalization and democratization”

De sept. 2015 à août 2017, ESPOL-LAB a accueilli une chercheuse post-doctorante, Antonella Seddone, pour son projet de recherche « Between personalization and democratization: the changing role of members within political parties ». Ce projet, s’inscrivant dans l’axe thématique Qualité de la démocratie, bénéficiait d’un financement dans le cadre du programme Accueil de Jeunes Chercheurs 2015 du Conseil Régional Nord – Pas de Calais. Outre les multiples réalisations en propre de la post-doctorante pendant son séjour à Lille, celui-ci a débouché sur de multiples publications en collaboration avec des membres de l’unité (en particulier Giulia Sandri). Antonella Seddone continue à collaborer avec plusieurs collègues d’ESPOL-LAB en tant que chercheuse associée.

ESPOL-LAB team and network

The ESPOL-LAB team consists of 14 faculty members working on the transformation of European and global politics: 10 Associate professors, a Professor (HDR), a Lecturer, a Post-doctoral researcher, and a Doctoral researcher. ESPOL-LAB is headed by Sabine Weiland (Director) and Thierry Chopin (Deputy Director).

ESPOL has also five associate researchers. We welcome applications of interested researchers to become associated with ESPOL

How to Apply Apply

ESPOL-LAB is member of the ECPR (European Consortium for Political Research), the principal political science research network in Europe. The ESPOL-LAB team supports the Revue Internationale de Politique Comparée.

Alexis MASSART

Directeur d’ESPOL et Maître de conférences en science politique

Philippe BONDITTI

Maître de conférences en science politique

François BRIATTE

Maître assistant en science politique

Oriane Calligaro

Maîtresse de conférences en science politique

Thierry CHOPIN

Professeur en science politique, Directeur adjoint du Centre de recherche ESPOL-LAB

Brendan COOLSAET

Maître de conférences en environnement et développement, Directeur des Masters d'ESPOL

Janis GRZYBOWSKI

Maître de conférences en science politique, Directeur de la Licence de Relations Internationales

PIERRE-YVES NERON

Maître de conférences en philosophie politique et sociale, Directeur de la Licence européenne de science politique

Giulia SANDRI

Maîtresse de conférences en science politique

AGATHA VERDEBOUT

Maîtresse de conférences en Relations Internationales

Felix-Christopher von Nostitz

Maître de conférences en science politique, Directeur de la mobilité internationale

Sabine WEILAND

Maîtresse de conférences en science politique, Directrice du Centre de recherche ESPOL-LAB

Postdoctoral
Researchers

ESPOL-LAB associate researchers

ESPOL welcomes researchers to become associated with the School and, more specifically, with ESPOL-LAB, our Research Centre. The association of researchers serves the purpose of enriching the academic and intellectual life at ESPOL. We invite researchers with a scientific profile matching the research topics pursued at ESPOL to join us as associate researchers.

More information can be found in the Guidelines and the Application form.

publications

18
Juin

New publication in NATURE

A first Nature paper for ESPOL: https://rdcu.be/XTRl 5 New publication – Social-ecological outcomes of agricultural intensification By Brendan COOLSAET, Associate Professor in environment and development at...
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News

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